Китайские пирожки – Баоцзы (包子)

Баоцзы – это не просто сваренные на пару булочки, наполненные разнообразными начинками, это самое распространенное и, отчасти, даже священное блюдо в Китае. Каждый регион претендует на пальму первенства в приготовлении баоцзы, а местные жители порой жарко спорят о том, кто же приготовит паровые булочки вкуснее всех. В этом споре нет победителей, потому что абсолютно везде баоцзы просто восхитительны. На северо-западе страны в качестве начинки для булочек используют нежную и сочную свинину, в Сычуани баоцзы всегда пряные и едят их с горячим острым соусом, в окрестностях Шанхая очень популярны вегетарианские баоцзы, наполненные шпинатом, фасолью, кунжутом и тофу. Но, где бы ни подавали это блюдо, к нему обязательно предусмотрена небольшая керамическая посуда с уксусом и соевым соусом, а также паста из чили. Баоцзы – неотъемлемая часть китайской кулинарной культуры, популярная и доступная всем пища. Несмотря на то, что это блюдо довольно сытное, паровые булочки с начинкой часто едят на завтрак.

История блюда

Существует несколько легенд о происхождении баоцзы. Согласно одной из них, в годы Восточного Ханства некий чиновник по имени Чжан Чжун Цзин придумал необычную пищу, чтобы помочь бедным людям согреться в холодную зиму. Это были небольшие конвертики из теста, наполненные горячим перцем и лекарственными травами. Люди съедали эти булочки, и многие смогли благодаря этому пережить суровую зиму. Вторая легенда более популярна, и даже в 21 веке с благоговением передается из уст в уста. Случилось все 1800 лет назад, в период «Трех королевств» (220-280г.г.). Чжугэ Лян – знаменитый военный стратег того времени, возвращался из похода, когда его армию поразила страшная эпидемия чумы. Знахари видели только один путь, чтобы отвести беду – принести в жертву богам 50 человек. Их головы нужно было отрубить и бросить в бурную реку. Но Чжугэ Лян отказался напрасно губить своих солдат и решил избежать большего кровопролития. Он решил обвести богов вокруг пальца. Генерал приказал зарезать десятки коров, лошадей и свиней, путешествующих с армией, а затем завернуть свинину и говядину в тесто и придать ему форму человеческой головы. Эта пища была предложена богам, и они смилостивились. Чума отступила, солдаты оправились от болезни, а армия благополучно вернулась домой. С тех самых пор баоцзы стали типичной пищей китайского народа. В некоторых частях южного Китая, например, в Шанхае, приготовленный на пару хлеб, с начинкой или без нее, по-прежнему называют манты, от слова «мука».  Но на севере люди свято верят в легенды и называют это блюдо «баоцзы», причем бао означает здесь «обертывание». Есть в Китае и небольшие селения, где блюдо это все еще называют «голова варвара».

Ингредиенты

Для теста:
  • Мука;
  • Сухие дрожжи;
  • Сахар, соль;
  • Вода;
  • Картофельный крахмал.
Для начинки и маринада:
  • Свиная грудинка;
  • Подсолнечное масло;
  • Лук;
  • Имбирь;
  • Чеснок;
  • Кунжут;
  • Китайское рисовое вино;
  • Соевый соус;
  • Молотый черный перец.

Процесс приготовления баоцзы

Как и большинство фаршированных продуктов, баоцзы требуют времени и усилий. Паровые булочки состоят из теста на основе пшеницы и начинки, которая обычно является свиной, но может варьироваться. Мясо для начинки пропускается через мелкую сетку мясорубки. Через пять минут добавляют креветки или овощи. Когда мясо будет готово, нужно слить лишнюю жидкость, приправить солью и отложить для охлаждения.  На втором этапе смешиваются зеленый лук, имбирь, соевый соус, рисовое вино, сахар и перец.  Маринад тщательно перемешивается с основным составом и охлаждается в морозильной камере в течение 2 часов. Можно будущую начинку для паровых булочек оставить на ночь в холодильнике. Мясо пропитается и приобретет неповторимый вкус. На следующем этапе готовится паровое тесто. В муку добавляются дрожжи, сахар, соль, вода и все тщательно перемешивается не менее 10 минут. Тесто должно подниматься, если на него надавить пальцем. Поверхность его должна быть гладкой и слегка блестящей. Дно чаши обрабатывается кунжутным маслом, чтобы получить тонкую пленку на тесте. Далее  тесто помещается в холодильник, медленный подъем в прохладном месте создаст более тонкую текстуру. Нужно дать ему подняться несколько раз, тогда баотцы получаться особо нежными и будут просто таять во рту. Пушистая, мягкая булочка создаст прекрасный контраст с плотной пикантной начинкой. Процесс формирования булочек самый ответственный. Тесто делится на равные диски. Каждый диск вручную раскатывается таким образом, чтобы края были тонкие, а в центре образовалась “подушечка”. В самый центр заготовки выкладывается начинка, примерно десертная ложка. Края паровой булочки нужно аккуратно склеить в центре, сделать своеобразную «плиссировку». Готовые баотцы еще час настаивают в теплом месте, чтобы тесто снова поднялось. Булочки помещаются в пароварку. Они не должны касаться друг друга. Температура воды должна быть не выше и не ниже определенного значения. После начала кипения булочки готовятся около 15 минут. По истечении этого времени плита отключается, но крышку не снимается еще около 5 минут. Структура теста может быть разрушена при контакте с холодным воздухом.  Паровые булочки с начинкой, родиной которых считают Китай, широко распространены в различных азиатских странах, и существует множество их вариаций. К примеру, на Филиппинах их называют «горящая сумка». Они имеют круглую или овальную форму и всегда плотно нафаршированы свининой, курицей, бараниной, креветками или утиными яйцами. В Японии булочки называют «сан- ма», что значит «хлеб на пару». В Монголии такое блюдо называются «бууз», а начинкой для них служит баранина, иногда мясо яка. Во Вьетнаме в качестве начинки используют свинину, смешанную с перепелиными яйцами. Китайцы даже в древние времена очень серьезно воспринимали пищу и ели строго по часам. Трепетное отношение к еде сохранилось и в наши дни. Основываясь на мудрости Конфуция, упор делается на отношениях, даже во время приема пищи. Обедать вместе – это важный способ для китайцев улучшить взаимоотношения. Баоцзы располагают к дружескому общению своей демократичностью. Они не станут центральной частью роскошных банкетов, но зато паровые булочки в Китае – неотъемлемая часть любого застолья. Особенно популярны они как блюдо для завтрака. В Пекине горячие сочные баоцзы можно купить на улице, а также их продают предварительно приготовленными и замороженными в супермаркетах. Любопытно, что, до появления этого блюда, китайцы ели только два раза в день, во времена же династии Хань, после появления нового блюда, жители Поднебесной стали баловать себя булочками с сытной начинкой по любому поводу.